Rondônia,16/10/2019
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Como plantar batata-doce

De ciclo curto e baixo investimento, planta de alto valor nutritivo e fácil de plantar, pode ser uma boa fonte de renda para o pequeno produtor

Momento não poderia ser mais propício para o plantio de batata-doce. Apesar de ser antiga conhecida nas refeições dos brasileiros, mais recentemente tem sido a hortaliça que todos querem no prato. Fonte de energia liberada gradualmente no organismo, ela tornou-se base da dieta de atletas, esportistas amadores e de toda a população que reserva algum período do dia para se dedicar aos exercícios físicos.

O baixo índice glicêmico e a sensação de saciedade por tempo prolongado também fazem da batata-doce um alimento indicado para o consumo entre pessoas sedentárias, mais pesadas e portadoras de diabetes. Na moda, a hortaliça ainda passou a ser ingrediente cobiçado por muitos chefs em receitas culinárias de grandes restaurantes. Sua utilidade, no entanto, vai além da cozinha, despertando crescente interesse como insumo para a produção de etanol (álcool combustível).

agricultura_batata-doce_redebiofort (Foto: Raphael Santos/Rede BioFORT)

As vantagens da cultura da batata-doce começam no plantio, atividade que pode ser exercida por produtores ainda pouco experientes na lida com a terra. De ciclo que pode variar de pouco mais de três a cinco meses, dependendo da variedade e das condições climáticas locais, o trato da hortaliça é considerado bastante fácil por aqueles que o conhecem.

O cultivo da batata-doce pode ser feito a partir de uma batata ou de ramas, inclusive em vasos com pelo menos 15 litros de capacidade, volume que oferece espaço suficiente para o desenvolvimento do tubérculo. A planta é dotada de duas raízes, sendo a de reserva, ou tuberosa, a que tem apelo comercial. As funções de absorção de água e extração de nutrientes do solo são realizadas pela raiz absorvente.

Facilmente identificada pela espessura grande, pouca presença de raízes secundárias e por se originar dos nós, a raiz tuberosa tem como destino, sobretudo, o consumo in natura. Uma parte menor da produção é recrutada pela indústria de processamento de doces e para a elaboração de alimentos para animais.

Encontrada na região da América Latina que vai da Península de Yucatán (México) até a Colômbia, a batata-doce tem crescimento rastejante, caule herbáceo e folhas largas, com formato, cor e recorte variáveis. Da fertilização das flores hermafroditas até a abertura espontânea do fruto, transcorrem seis semanas.>> INÍCIO Além de viveiristas com referência e que possuem material livre de vírus, as mudas de batata-doce podem ser compradas em laboratórios de institutos de pesquisa que realizam micropropagação da planta. O preço de cada exemplar no mercado oscila entre R$ 2,50 e R$ 5.

>>> AMBIENTE A batata-doce prefere regiões de clima temperado a quente, com temperaturas acima de 10 ºC. Locais onde mantém-se a média de 20 ºC por quatro meses são os maiores produtores da hortaliça. A cultura se dá muito bem também onde as chuvas anuais variam de 750 a 1.000 milímetros ou são registrados de 500 a 600 milímetros durante o ciclo. Contudo, a batata-doce não gosta de solos sujeitos ao encharcamento.

>>> PROPAGAÇÃO Embora possa ser feita por meio de mudas, estacas, sementes e enraizamento de folhas ou cultura de tecidos, o uso de ramas é considerado técnica e economicamente o meio mais recomendado para propagar batata-doce. Retire um ou dois pedaços por haste a partir da extremidade de lavouras com até 90 dias de plantio. Para a implantação de uma lavoura comercial, o produtor ainda pode obter novas plantas das batatas retirando ramas-semente ou estacas de uma cultura em desenvolvimento. Nesse caso, armazene as raízes tuberosas ou batatas em local ventilado e fresco por alguns dias antes da multiplicação.

>>> PLANTIO Pode ser realizado em variados tipos de solos, pois a batata-doce desenvolve-se em solos franco-arenosos até em argilosos. Contudo, os solos mais leves, bem estruturados, com fertilidade média a alta, bem drenados, e com boa aeração produzem as raízes mais uniformes e de melhor aparência.

Raio X

Solo: adapta-se a diversos tipos, dos franco-arenosos até os argilosos
Clima: temperado para quente, acima de 10 ºC
Área mínima: plantio pode ser feito em vaso
Colheita: de pouco mais de 3 até 5 meses após o plantio
Custo: preço da muda varia de R$ 2,50 a R$ 5 a unidade

*Sônia Maria Nalesso Marangoni Montes é pesquisadora do Departamento de Descentralização do Desenvolvimento – Polo Apta – Alta Sorocabana, da Secretaria de Agricultura e Abastecimento do Estado de São Paulo

ONDE COMPRAR: em viveiristas idôneos produtores de mudas oriundas de material livre de vírus e em laboratórios de micropropagação, como o Instituto Osvaldo Cruz, tel. (18) 99784-1488 (falar com Elcio Rodrigo Rufino)

MAIS INFORMAÇÕES: detalhes sobre a cultura podem ser consultados no livro Cultura da batata-doce – Do plantio à comercialização, publicação da Apta disponível em www.fundag.br

 

POR JOÃO MATHIAS * CONSULTORA SÔNIA MARIA NALESSO MARANGONI MONTES

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